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Translation

Dans une prairie

In a Eweleaze Near Weatherbury
Thomas Hardy
Translated by Françoise Baud and Eric Christen

Abstracts

The poem, dated 1890, was originally published by Hardy in his first collection of verse, Wessex Poems (1898). The French translation was first published in Françoise Baud and Eric Christen’s Cent Poèmes (L’Aire, 2008, p.56). It is reproduced here with the translators and publisher’s kind permission.

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Full text

      In a Eweleaze Near Weatherbury

The years have gathered grayly
      Since I danced upon this leaze
With one who kindled gaily
      Love’s fitful ecstasies!
But despite the term as teacher,
      I remain what I was then
In each essential feature
Of the fantasies of men.

Yet I note the little chisel
      Of never-napping Time
Defacing wan and grizzel
      The blazon of my prime.
When at night he thinks me sleeping
      I feel him boring sly
Within my bones, and heaping
      Quaintest pains for by-and-by.

Still, I’d go the world with Beauty,
      I would laugh with her and sing,
I would shun divinest duty
      To resume her worshipping,
But she’d scorn my brave endeavour
      She would not balm the breeze
By murmuring ‘Thine for ever!’
      As she did upon this leaze.

  

      Dans une prairie

Les années grises se sont accumulées
      Depuis que je dansais dans cette prairie
Avec une jeune fille qui attisait gaiement
      Les transports intermittents de l’amour!
Mes malgré les leçons du temps,
      Je reste celui que j’étais alors
En chaque trait essentiel
      Des fantaisies des hommes.

Pourtant je remarque le petit burin
      Du temps érodant sans relâche,
Dégradant le blason de ma jeunesse,
      Le rendant blême et grisonnant.
Quand la nuit il me croit endormi,
      Je le sens creuser sournoisement
Dans mes os, et accumuler
      Les plus étranges douleurs pour bientôt.

Cependant je courrais bien le monde avec la Beauté,
      Je rirais avec elle et je chanterais,
J’éviterais le devoir le plus divin
      Pour reprendre mon adoration.
Mais elle mépriserait mes braves efforts,
      Elle n’embaumerait pas la brise
En murmurant : « À toi pour toujours ! »
      Comme elle fit dans ce pré.

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Bibliography

Thomas Hardy, Cent Poèmes. Choisis et traduits en français, ed. & transl. Françoise Baud & Eric Christen, Vevey: Les Éditions de l’Aire, 2008.

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References

Electronic reference

Thomas Hardy, « Dans une prairie », FATHOM [Online], 3 | 2016, Online since 30 April 2016, connection on 17 August 2017. URL : http://fathom.revues.org/606 ; DOI : 10.4000/fathom.606

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